人们很难把“囤积居奇”、“偷税漏税”和“放高利贷”这样的词与英国大文豪莎士比亚联系在一起。然而,英国学者最新研究发现,莎士比亚很可能就是这样一个不法奸商。英国阿伯里斯特威斯大学的研究人员发现,创作剧本只是莎士比亚的“副业”,他把更多的时间和精力用来“非法牟利”,他退休时已经是家乡沃里克郡最富有的地主。

通过翻查法庭文件和缴税记录,研究人员发现,莎士比亚在长达15年的时间里,多次恶意囤积粮食、与其他富商一起哄抬价格,然后把粮食以高价出售获取巨额利润。1598年2月,莎士比亚因在饥荒时期非法囤积玉米并高价叫卖而被起诉。

杰恩·阿彻是研究欧洲文艺复兴时期文学史的专家,他参与了此次研究。“除了才华横溢的剧作家,莎士比亚还有另外一个身份,那就是贪婪的奸商。偷税漏税、剥削贫民、非法囤粮……他用一切可能的手段为自己牟取私利,同时,他还创作描写贫民困境的剧本以娱乐大众。”

鉴于当时特殊的社会环境,从一定程度上讲,莎士比亚这么做是情有可原的,当时没有版权的概念,写作也无法带来收入,这些都是驱使莎士比亚用非法手段敛财的潜在因素。另外,莎士比亚生活和写作的年代是16世纪晚期和17世纪早期,俗称“小冰河时代”。寒冷天气和大雨时常破坏庄稼,造成粮食短缺。对于历史上许多作家而言,饥饿既是心头大患,也能激发他们创作许多作品。

英国牛津大学贝特教授指出,莎士比亚很有可能是为了摆脱敛财过程中累积的罪恶感,才创作出反映饥民惨状的悲剧作品《克里奥兰纳斯》。“他们令我们遭受饥饿,他们的谷仓却堆满了粮食。”创作这些台词时,莎士比亚正做着剧本里不法奸商从事的勾当。或许正是因为这样,他才能把奸商的丑恶嘴脸描写得入木三分。X152

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